Comment reconnaître les terreurs nocturnes ? Quelles sont leurs causes et que faire lors de ces épisodes ?

Auteur: Géraldine Dubois

Les terreurs nocturnes sont des épisodes de cris, de peur intense et de mouvements incontrôlables pendant le sommeil. Elles arrivent le plus souvent chez les enfants et sont parfois associées au somnambulisme. Tout comme celui-ci, les terreurs nocturnes sont considérées comme une parasomnie – un événement indésirable pendant le sommeil. Dans l’article actuel, on examinera quels sont leurs causes et leurs symptômes …

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Les terreurs nocturnes affectent près de 40 pour cent des enfants et un pourcentage d’adultes beaucoup plus bas. Chez les enfants, les filles sont touchées plus souvent que les garçons. Un épisode de terreur nocturne dure généralement de quelques secondes à quelques minutes, mais certains épisodes peuvent durer plus longtemps.

Est-ce qu’il s’agit de cauchemars ?

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Les terreurs nocturnes diffèrent des cauchemars. Le rêveur d’un cauchemar se réveille et peut se souvenir de détails, mais une personne qui a un épisode de terreur nocturne reste endormie. Les enfants ne se souviennent généralement de rien le matin tandis que les adultes peuvent se souvenir d’un fragment du rêve qu’ils ont eu. Les terreurs nocturnes surviennent généralement du premier tiers à la première moitié de la nuit et rarement pendant les siestes. Au cours d’un épisode de terreur nocturne, une personne peut :

  • commencer de crier brusquement
  • s’asseoir dans le lit
  • écarquiller ses yeux
  • transpirer, respirer fortement et avoir un pouls rapide, un visage rouge et des pupilles dilatées
  • donner des coups de pieds et bouger avec les mains de manière incontrôlable
  • avoir des difficultés à se réveiller et être confus si réveillé
  • être inconsolable
  • n’avoir aucun ou peu de souvenirs de l’événement le lendemain
  • sortir du lit et/ou avoir un comportement agressif si retenu

Quelles sont les causes des terreurs nocturnes ?

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Les terreurs nocturnes sont un trouble du sommeil qui survient pendant le sommeil N3, le stade le plus profond du sommeil à mouvements oculaires non rapides (non-REM). Divers facteurs peuvent contribuer à son apparition, tels que :

  • manque de sommeil et fatigue extrême
  • stress
  • perturbations et irrégularités dans les horaires de sommeil
  • fièvre

Les terreurs nocturnes peuvent parfois être déclenchées par des conditions sous-jacentes qui interfèrent avec le sommeil sain, telles que :

  • troubles respiratoires dont le plus courant est l’apnée du sommeil
  • syndrome des jambes sans repos
  • certains médicaments
  • troubles de l’humeur, tels que la dépression et l’anxiété
  • chez l’adulte, la consommation d’alcool

Que faire en cas de terreurs nocturnes ?

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Lors d’un épisode de terreurs nocturnes essayez de calmer la personne souffrante en lui parlant doucement. Vous pouvez également étreindre ou caresser votre enfant pourvu qu’il/elle vous le permette. Bien qu’elles soient assez effrayantes, ces crises du sommeil ne sont généralement pas une source de préoccupation et la plupart des enfants les surmontent à l’adolescence. Toutefois, veuillez consulter votre médecin si ces épisodes :

  • deviennent toujours plus fréquents
  • perturbent régulièrement le sommeil de la personne touchée ou d’autres membres de la famille
  • mènent à des blessures
  • entraînent une somnolence diurne excessive, une incapacité de concentration, des problèmes de fonctionnement, etc.
  • continuent au-delà de l’adolescence ou commencent à l’âge adulte

 

Source utilisée : www.mayoclinic.org

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